Mitrophane était le fils d’un sénateur, issu d’une famille noble. Né à Penza en 1870, il a écrit son journal de l’âge de treize ans jusqu’à sa mort en 1921.

Bon musicien, il joue bien du piano, mais après des études scientifiques et l’armée qu’il déteste, il travaille en qualité de fonctionnaire chargé du contrôle des usines.

Marié en premières noces à sa cousine au Sème degré, Varvara Diatchenko, dont il était amoureux fou, il est veuf en décembre 1906 avec 6 enfants :

  • Lidia née en 1896, dite Lidotchka,
  • Sophia née en 1898, dite Sonia,
  • Nadejda née en 1899, dite Dinka,
  • Eléna, née en 1901, dite Lénotchka,
  • Nikolaï né en 1903, dit Nikolachka,
  • Olga née en 1904, dite Olenka, puis
  • Voka.

Mika épouse en 2ème noce Katia le 30 juillet 1907. Katia élèvera ces orphelins comme ses propres enfants.